A MÉZELŐMÉHEK ÉVELŐ ÁLLAMAI

A méhek életciklusa fajonként különböző. Bizonyos méhek – mint például a poszméhek – csupán egy évig alkotnak államot. Ebben az esetben az anya teljesen egyedül alapít új családot. Az első kikelő állatok a dolgozók, a fészkelési ciklus végén a fiatal anyák és a hímnemű méhek jönnek világra. A párzást követően kizárólag a fiatal anyák telelnek át, és a következő évben ismét kezdődik elölről a körforgás.

A mézelőméhek alcsaládjába tartozó háziméh nagy, évelő államokat hoz létre, és jelentős mézmennyiség felhalmozásával tízezres nemzedéke képes áttelelni.

TISZTULÓ REPÜLÉSSEL AZ ÚJ ÉVBE

Jól megérdemelt téli pihenőjük után a méhek az időjárástól függően február végén vagy március elején tisztuló repüléssel kezdik az új évet. Amint a hőmérséklet kb. 10 °C-ra emelkedik, a téli nyugalmi időszak után először hagyják el otthonukat. Ez az első kirepülés különösen fontos, hiszen a méhek, hogy megvédjék a kaptárt a kórokozókól, a tél folyamán egyszer sem ürítenek bélsarat. Amint azonban kellően meleg van, elhagyják a kaptárt és könnyítenek magukon. A bélsár színéből és formájából a méhész ki tudja olvasni, hogy a méh egészséges-e vagy valamilyen bélbetegségben szenved.

A MÉHEK EGY ÉVE – RÖVID ÁTTEKINTÉS

Amíg az első gyűjtőméhek a megkönnyebbülést hozó tisztuló repülést követően kirepülnek a virágpor- és nektárgyűjtéshez, az anya folytatja a peterakást. Az elkövetkező meleg hónapokban, április és augusztus között a méhek nagyon aktívak. Szorgalmasan gyűjtögetnek, hiszen ki kell alakítaniuk téli raktárkészleteiket. Az anya általában decemberben, röviddel karácsony előtt fejezi be a peterakó tevékenységét. Az utolsó petékből lesznek a téli méhek. Télre a méhek száma az egyes nemzedékeken belül erőteljesen csökken. Novembertől februárig tart a méhkaptárban a téli nyugalmi állapot.

A MÉHEK NÁSZA

Évről évre május vége és szeptember eleje között a különböző családokhoz tartozó herék meghatározott helyeken rajzanak. Egy fiatal, párzásra kész anya érkezésére várnak, amely a nászrepülésre érkezik. Ez a különleges esemény biztosítja a génkészletek cserélődését, és akadályozza meg a beltenyészetet. Az anya nászrepülése során 10-20 herével párosodik. Ezt követően megkezdi a peték lerakását.

A MÉHEK TELELÉSE

A méhek nyári állatok, amelyek a meleg időjárást szeretik, hiszen ilyenkor találják a legtöbb, szükségleteiknek megfelelő táplálékot. Míg egy erős méhcsalád a nyári időszakban körülbelül 50 000 dolgozót számlál, addig ez a szám a tél során a kevesebb, mint a felére csökken. A téli méhek, amelyek az anyautolsó petéiből kelnek ki, legfeljebb hat hónapig élnek, és sokkal több zsír- és fehérjetartalékkal rendelkeznek, mint nyári kollégáik.

Ahhoz, hogy a telet képesek legyenek túlélni, a méhek a vegetációs időszak alatt élelmet és más alapanyagokat gyűjtenek. Tartósan rossz időjárás esetén még nehezebb a dolguk, előfordulhat, hogy mindössze néhány hetük van arra, hogy egész évi raktárkészleteiket feltöltsék.

Amint a hőmérséklet csökkenni kezd, a téli méhek fürt alakzatot alkotnak a királynő körül. Szárnyaik finom mozgatásával hőt termelnek, amely által a fürt középpontja megőrzi a körülbelül 22-25 °C-os hőmérsékletét – még a legkeményebb hidegben is. Február végén, amikor az anya ismét megkezdi a peték lerakását, a fészek hőmérséklete 36-37 °C-ra emelkedik. Ez idő alatt a méhek saját tartalékaikat és az összegyűjtött virágpor- és mézkészleteiket is teljes egészében felhasználják.